Aux aviateurs — Camille Saint-Saëns (France, 1911)*

Peuples des champs, peuples des villes,
Pour un rêve éternel
Laissez là vos tâches serviles
Et regardez le ciel.

Le vol ailé de la Victoire
Monte vers le soleil
Et dans le siècle et dans l’histoire
Trace un sillon vermeil.

Maître des mers et de la terre,
Ivre d’enchantement,
L’homme, d’un bond dans le mystère,
Fut roi du firmament.

Sur deux grandes ailes de toile,
Qui palpitaient encor,
Vers le nuage et vers l’étoile
Il a pris son essor.

Il eut ce rêve et cette audace,
Au sein des tourbillons,
De suivre, d’espace en espace,
Un chemin de rayons.

Qu’importe aux vaillants la tempête,
Si par un ciel d’été,
Ils sont partis à la conquête
De l’immortalité.

A vos frères des autres mondes,
Sous des cieux inconnus,
Portez les paroles fécondes
Car les temps sont venus.

Les battements des ailes blanches,
Vierges de sang impur,
Font les pacifiques revanches
Dans la paix de l’azur.

Gloire aux braves entre les braves,
Aux héros, aux vainqueurs, aux martyrs,
Qui du devoir furent esclaves,
Fleurs de nos souvenirs.

Gloire à ceux qu’une mort trop brève
A brisés dans leurs bonds
Sans que l’azur qui fut leur rêve
Ait couronné leurs fronts.

Gloire dans les âges des âges
Au héros immortel
Qui, bel oiseau d’heureux présages,
Prit son vol dans le ciel.

Loin de la tâche coutumière,
Énervante prison,
Suivez la route de lumière,
Franchissez l’horizon !

Et qu’en votre âme à jamais libre,
Comme s’ouvre une fleur,
Une aile enfin s’éveille et vibre,
Présageant le bonheur.

Plus de barrières, plus de chaînes
Aux élans de nos cœurs !
Les espérances sont prochaines,
Et les hommes vainqueurs!

Qu’importe aux braves la tempête,
Quand sous les feux d’un ciel d’été,
Ils sont partis à la conquête
De l’immortalité !

Gloire aux braves des braves !
Gloire aux martyrs précieux !
Plus de barrières, plus d’entraves !
L’homme a conquis les cieux !

Une chanson classique de l’album par excellence des Chantres Musiciens, la chorale des anciens Petits Chanteurs. Enregistré en 1999, avant que je me joigne à eux. Un album mythique à mes yeux, par ce qui est sans doute le meilleur groupe de Petits Chanteurs jamais rassemblé. Un dream team de chanteurs pour qui j’ai toujours eu beaucoup d’estime alors que j’évoluais enfant au sein des Petits Chanteurs.

Eh oui, encore un compositeur français du début du 20e siècle ! C’est le dernier, je le promets. Un autre géant de la musique, Saint-Saëns est malheureusement peu connu pour ses compositions chorales. C’est une musique si agréable à chanter ! Un match parfait pour les Chantres Musiciens. Aux aviateurs a été composée sur un texte de Jean Bonnerot, dédié au pionnier de l’aviation Louis Blériot qui a été le premier à traverser la Manche par les airs en juillet 1909.

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